El Statiekwartier de Amberes


Estación Central de Amberes. © Antwerp Tourism & Convention
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Amberes es una ciudad que atesora todo lo que buscamos en una escapada perfecta de fin de semana y que tiene en su Barrio de la Estación todo el bullicio y carácter. Vente a dar una vuelta con nosotros por El Statiekwartier de Amberes.




El modo más sencillo y empleado de llegar a Amberes es hacerlo en avión al aeropuerto internacional de Bruselas y, allí mismo, tomar un tren que, en apenas tres cuartos de hora, nos dejará en el Statiekwartier de Amberes, la Estación Central de la ciudad, una bellísima estación que fue elegida la cuarta más bella del mundo por la revista Newsweek– y a la que los amberinos llaman con justicia “la Catedral del ferrocarril”. La estación es en verdad una imponente maravilla de diferentes estilos arquitectónicos donde los trenes de alta velocidad coexisten, para disfrute del viajero, con lugares exquisitos que nos transportan a la edad de oro del transporte en ferrocarril como el precioso –y de precios asequibles- Royal Café.

Royal Café de la Estación Central de Amberes. Foto © Tu Gran Viaje
Royal Café de la Estación Central de Amberes. Foto © Tu Gran Viaje

La estación es el epicentro de un bullicioso barrio –el Statiekwartier de Amberes, o barrio de la estación- sin el que no se entiende la ciudad: Delante de la estación está la plaza Koningin Astridplein, uno de los puntos neurálgicos de Amberes, a la que se asoman dos lugares imprescindibles, sobre todo si viajamos con los pequeños de la casa: el zoológico (abierto todos los días de 10h a 19h. Entradas: 22’50€ adultos), uno de los más antiguos del mundo, con más de cinco mil animales de 950 especies y Aquatopia (abierto todos los días del año de 10h a 18h. Entradas (máx): 14’50€. Entrada combinada Zoo-Aquatopia, 34’50€), el acuario de la ciudad.

Interior de la Estación Central de Amberes. © Tu Gran Viaje
Interior de la Estación Central de Amberes. © Tu Gran Viaje

Alrededor del Statiekwartier de Amberes arranca también el barrio de los Diamantes, el Diamantwijk, repleto de grandes y pequeños talleres de tallado y joyerías por los que pasan –ahí es nada- más del 85% de los diamantes en bruto del planeta, y que se concentran en la conocida como “Milla Cuadrada del Diamante”, tres calles en forma de “ese” (Riffstraat, Hovenierstraat y Schupstraat) repletas de locales donde el diamante y su comercio son los protagonistas.

La calle principal de esta parte norte de la ciudad es el bulevar De Keyserlei, donde hay terrazas, restaurantes de comida rápida y un par de centros comerciales y, en las calles transversales –Quellinstraat, Frankrijklei…- hay excelentes tiendas de moda e interiorismo. Es este el momento ideal de hacer una primera parada para reponer fuerzas: el Café Imperial (Meir, 50. Abierto toda la semana de 9h a 19h), un antiguo palacio real en la principal calle comercial de Amberes en el que vivieron el príncipe holandés Guillermo de Orange, el rey belga Leopoldo II y que frecuentaba –mientras la ciudad estuvo bajo su poder- el mismísimo Napoléon. Hoy, es uno de los lugares imprescindibles de la ciudad: siempre repleto de locales y visitantes tanto por su cocina como por la tienda de The Chocolate Line que alberga, donde es posible desde comer a comprar algunos de los mejores chocolates y bombones del país, y que pertenece al mediático maestro chocolatero Dominique Personee (una de cuyas creaciones más famosas es el Chocolate Shooter, una mezcla de cacao, jengibre y menta que se esnifa desde una cucharilla y que creó para una fiesta de cumpleaños del rolling Stone Ronnie Wood). Así de heterogéneo es el el Statiekwartier de Amberes: como la ciudad misma.

The Chocolate Line, Amberes. © Tu Gran Viaje
The Chocolate Line, Amberes. © Tu Gran Viaje

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