Máscaras en la Ciudad de las Sonrisas


Masskara Festival, Bacolod City, Filipinas
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Decenas de miles de máscaras, combos y bailarines en uno de los lugares más alegres de Asia. Así es el MassKara Festival de Bacolod City, en Filipinas.

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Uno de los festivales más famosos del sudeste asiático está teniendo lugar en octubre: es el célebre MassKara Festival de Bacolod City, una de las ciudades más importantes del archipiélago de Filipinas, a una hora de avión de Manila. Este festival tiene merecida fama de ser el más animado del país -no por nada Bacolod tiene el sobrenombre de “la ciudad de las sonrisas”: y es cierto que el carácter filipino, de natural afable y con un punto -o muchos- hedonista, aquí es muy, muy patente: no basta más que pasearse tranquilamente por las calles de la ciudad para que los niños se acerquen a preguntarle al viajero de dónde viene, o, si se para a preguntar a alguien por una dirección, se forma una pequeña cohorte que lo acompaña a su destino, por no hablar de las multitudes en los restaurantes, la música atronando en cualquier lugar… Bien, pues este derroche de buena onda, creatividad y barullo que es el MassKara Festival -el nombre ya es una declaración de intenciones: un juego de palabras con mass -multitud, en inglés- y cara -en español- que hace parecer al spanglish estadounidense cosa de niños y que da una muy acertada pista de por dónde va la diversión en esta cita donde decenas de miles de bacoleños se echan a la calle durante casi todo el mes de octubre ataviados de máscaras y disfraces imposibles.

El festival comenzó el pasado 1 de octubre con el concurso de baile, en el que participaron veinte grupos de danzas, y se prolongará hasta el 22. En el programa oficial hay concursos de baile entre grupos, concursos de belleza, competiciones de danza entre las escuelas de la ciudad, y también entre ciudadanos anónimos que se animan a competir a título individual. Pero también competiciones gastronómicas, ferias de ganado y mercados donde se vende y se compra de todo y que son un espectáculo no menos colorido que los desfiles de danzantes, conciertos… Todo, buscando el pasarlo bien.

No es de extrañar: el origen del festival se debe a esa lucha de la ciudad contra la adversidad y, contra lo que pudiera parecer por el colorido o la raigambre entre la población, se remonta a apenas unas décadas. En 1980, cuando los precios del azúcar, del que vivía toda la isla de Negros, estaba por los suelos, y una catástrofe -el naufragio de un barco de pasajeros con centenares de muertos- puso su nombre en todo el mundo, las autoridades idearon este festival como un modo de recuperar el optimismo colectivo y hacer bueno ese carácter local que comentábamos. Y se ha conseguido: se entiende entonces el lema del festival, el estribillo que se repite una y otra vez en todas las canciones, en todas las competiciones de danza: Sige lang… sige na! Bacolod bato kita! (No pasa nada, está bien… No importa qué adversidad sobrevenga, Bacolod la combatirá). Let’s dance!

[message_box title=”Cómo llegar a Bacolod City” color=”blue”]Bacolod City es la capital de la provincia de Negros Occidental, y la más importante de la isla de Negros, la cuarta en tamaño de las Filipinas.

Por avión: Está a unos 55 minutos de vuelo desde Manila. Philippine Airlines (PAL) hace el trayecto entre ambas ciudades seis veces al día, y Cebu Pacific y Air Philippines también tienen frecuencias diarias. Desde Cebú, el vuelo dura media hora y es también ofertado por las tres compañías.

Por barco: una travesía de dieciocho horas desde Manila y una hora desde el puerto de Iloilo.[/message_box]

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